4 ting du bør ‘læse op på’ inden du skal på udveksling

Det er seks år siden, jeg var på udveksling i Monterrey i det nordøstlige Mexico. Destinationen var universitetet Tecnológico de Monterrey (Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey - ITESM). Jeg lærte nogle dyre(bare) lektier undervejs, som jeg håber kan være med til at ruste dig lidt bedre til dit studieophold, end jeg var til mit.

At tage på udveksling er altid en stor oplevelse. Set i bakspejlet vil det næsten altid stå som en fantastisk, positiv erfaring, men det kan ikke undgås, at et udlandsophold indebærer uventede udfordringer og svære perioder. Jeg vil her dele nogle personlige erfaringer, der kan klæde dig lidt bedre på til mødet med det uforudsigelige udland.

Overordnet handler det om, at du på forhånd bør prøve at få indsigt i så mange personlige historier og konkrete erfaringer, du kan. Selvom du ved noget om det land, du skal til, eller har læst spalte op og ned om det universitet, du skal gå på, giver det aldrig et klart billede af, hvordan der er lige nøjagtig dér, hvor du skal tilbringe de næste mange måneder.

Samtidig er du nødt til at erkende, at du aldrig kan blive fuldstændig forberedt på, hvad der venter dig! Du vil uundgåeligt blive overrasket - på godt og ondt. Så gør dig klart, hvilke aspekter det er vigtigt for dig at have styr på, og hvilke du vil tage, som de kommer. For nogen vil det være afgørende at sikre sig, at de kommer til at bo på en bestemt måde, eller at de kan vælge fag, der passer perfekt ind i deres studieplan. Andre vil være mest interesserede i faciliteterne på campus eller det sociale miljø.

Du vil aldrig kunne få styr på det hele - det er i sig selv en lærerig del af udvekslingsoplevelsen - men hvis det ikke er din styrke at håndtere uvished, kan det godt betale sig at lægge nogle kræfter i forberedelsen. Og det er ikke nok at studere universitetets hjemmeside eller se på et kort, hvor studiebyen ligger!

Her er fire områder, du bør læse op på, inden du skal på udveksling - uanset om du skal til Mexico eller til et helt andet sted i verden:

 

1. Universitetet - kom bag facaden

Det kan sagtens være, et universitet er well renowned, men det siger ikke noget om, hvordan det er at have sin daglige gang der. Selvfølgelig bør du checke, om det er muligt at få undervisning på engelsk (selvom jeg talte spansk, var det rart at have et fag på engelsk, der ikke krævede så meget energi), og hvordan det akademiske niveau er (det kan være lidt af en udfordring, men prøv at google nogle af professorerne eller se, om du kan skaffe eksempler på undervisningsmateriale).

Derudover er der en del ikke-akademiske aspekter, som kan få indflydelse på din hverdag. Jeg endte f.eks. på et privat universitet, der tiltrak mange rige studerende - en del af mine medstuderende kørte Audi og cabriolet, havde privatchauffør og fik hushjælpen til at tage deres opvask og vaske deres tøj. Du kan også havne i den modsatte grøft, hvor de studerende måske er vil se skævt til dig, fordi du kommer fra “det rige Europa”. Derudover bør du være opmærksom på transporten til universitetet - nogle af mine bekendte i Mexico City havde absurd lang transporttid, og efter de sene undervisningstimer (i Mexico er det helt normalt at have timer til kl 21) var det ikke sikkert for dem at tage hjem alene.

 

2. Boligen - sæt Google Maps under lup

Det er ikke altid nødvendigt at have fundet bolig på forhånd - men hvis du kan, vil det spare en del stress, den første tid du er i landet. Undersøg i det mindste på forhånd, hvor i byen du gerne vil bo, og hvordan området ser ud på Google Maps. Jeg endte i et hyggeligt villakvarter tæt på universitetet - super! Men området var omringet af hovedveje og motorveje, så jeg kunne ikke komme nogen steder uden at få en ven til at køre. Når jeg skulle købe ind, måtte jeg gå 25 minutter ad halvkedelige, usikre veje til et gigantisk indkøbscenter. Ville jeg på posthuset, kopiere nøgler, eller bare spise på restaurant - ja, så måtte jeg skaffe en chauffør.

Jeg behøver vel ikke nævne, at det er en god idé at forventningsafstemme med dine bofæller ift. niveauet af renlighed, støj og ‘lån’ af hinandens mad?

 

3. Kulturen - smid alle antagelser over bord

En af de overordnede kulturforskelle, jeg stiftede bekendtskab med i Mexico - og som jeg siden selv har adopteret efter at være flyttet til Spanien - gælder opfattelsen af tid. Jeg ventede ofte en halv time på folk; trippende ved indgangen til biblioteket, med rumlende mave op til frokosttid eller stirrende på maden i ovnen, mens den blev mere og mere tør. “Helt ærligt, vi havde en aftale!” Ja, men i latinamerikanske lande betragtes tid grundlæggende som et kontinuum, der ikke kan indrammes stringent i små enheder. I øvrigt tolkes det tidspunkt, man aftaler, ofte som det tidspunkt man går hjemmefra. Så lær at opfatte ventetid som en gave af uventet fritid, hvor du kan slå hjernen fra eller få læst lidt mere.

Og husk i øvrigt, at du ikke kan dømme bestemte regioner - og, endnu mindre, bestemte mennesker - ud fra din generelle viden om et lands kultur. Gå et spadestik dybere og tal med nogen i dit netværk, der har oplevet kulturen på første hånd.

 

4. Studiebyen - læs nyheder og køreplaner

Den største øjenåbner for mig var, hvor langt der var fra mit billede af Mexico som en farverig, salsadansende nation til det gigantiske industriområde, jeg endte i. Det viste sig, at Monterrey havde mere tilfælles med de narkoplagede nordstater end med de farverige sydstater, der ofte repræsenterer Mexicos image (ja, Mexico består af stater - det vidste jeg heller ikke, da jeg tog af sted).

Så gør, hvad du kan, for at finde ud af hvordan byen er indrettet, hvordan transporten fungerer, hvordan det økonomiske og politiske klima er osv. Som regel vil det vise sig, at byen er både sikker og velfungerende, men tag det ikke for givet. Det kan virke trivielt, men det fik stor betydning for mit udvekslingsophold. For det første opdagede jeg, at busserne i det område, hvor jeg boede, ikke kørte efter køreplan - hver buslinje blev drevet af forskellige personer, og der var tilsyneladende ingen central koordinering. Dér røg min mulighed for at bevæge mig rundt på egen hånd uden bil...

Heldigvis var taxaer billige! Men jeg blev snart irettesat af en mexicansk medstuderende: Taxaer burde ikke benyttes af enlige, lyshårede kvinder - i det mindste ikke efter mørkets frembrud. Og jeg burde altid sætte mig på bagsædet - “du ved aldrig, hvad chaufføren kan finde på, når han rækker ud efter gearstangen!”. Yep, det sagde han. Det er selvfølgelig et usandsynligt scenarie - men værd at have in mente.

Hvis man ikke er tryg ved situationen, kan man jo altid ringe efter politiet. Problemet i Monterrey - i den periode, jeg boede der - var bare, at mange betjente tjente lidt ekstra på at uddele bøder eller opkræve penge af tilfældige folk. Engang blev en studerendes fødselsdagsfest lukket af politiet, som truede med at kaste tåregas, hvis gæsterne ikke kom ud af huset, og derefter opkrævede penge af dem. Det her er IKKE hverdag i Mexico - men det er et eksempel på, at man ikke kan forudsige, hvor overrumplende mødet med et fremmed land kan være.

 

En sidste lille bemærkning...

Tro nu på det bedste i folk og hold dig ikke tilbage med at møde nye mennesker og få en på opleveren! Vær blot forberedt på, at et udvekslingsophold kan være en intens læreproces. Ikke bare på studiet, men også på det personlige plan. Og så meget desto bedre! Det er selvfølgelig surt, hvis du havde forestillet dig at få fem måneders ren sjov og ballade, men som sagt: set i bakspejlet vil de små ‘ups and downs’ være glemt, og dit udviklingsophold (!) vil med garanti stå som et positivt, lærerigt eventyr.

International Students' Testimonies